3月16日は国立公園指定記念日!アメリカ大自然の絶景、見せます! 2016年はアメリカ最初の国立公園制定から100周年を迎えます!

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ヨセミテ①(C)KO
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本日3月16日は、「国立公園指定記念日」です!1934年のこの日、内務省が、瀬戸内海・雲仙(現在の雲仙天草)・霧島(現在の霧島屋久)の3か所を国立公園に指定し、日本初の国立公園が誕生しました。

 

Beautiful+Morning(C)Osamu+Hoshino

国立公園といえば、アメリカ各地にある国立公園が世界的にも有名ですよね。
他ではなかなか見ることができない、自然の雄大さを感じることができます。

1916年に「風景、自然、史跡、および野生動物を保存すること」を目的としたアメリカ国立公園法が制定され、今年2016年は、100周年を迎える節目の年です。本日は、約60ものアメリカの国立公園の中から、特に心震えるダイナミックな絶景をご紹介します。

 

<世界遺産>グランドキャニオン国立公園

グランドサークル_世界遺産グランドキャニオン

アメリカ大自然の中でもひときわ雄大で、貫録を備えた国立公園。気が遠くなるほどの年月をかけ、地球が造りだした壮大な峡谷です。

 

グランドキャニオン朝日_AZGC045@AmazingPhoto.us

全長は約446km(東京~京都間を車で走行した場合とほぼ同じ距離)、深さ1,600km(東京タワー5個分)、谷の幅平均約16kmという驚異的な大きさは見る人々を圧倒させます!刻々と色彩の表情を変えるキャニオンを照らす朝日鑑賞は心奪われること間違いなし!

 

<世界遺産>ヨセミテ国立公園

ヨセミテ・セコイア_+(ヨセミテ ヨセミテフォール)(C)KO
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褐色の岩肌と深い緑の絶妙なコントラストが最大の魅力です。氷河が造りだした峡谷は高さ1,000mを越える巨岩に囲まれ、中には世界最大の花崗岩の一枚岩であるエルキャピタンがそびえ立っています。

 

谷底は深い森に包まれ、野生動物の楽園となり、春には雪解け水が無数の滝を谷間に作り、春夏秋冬違った表情で人々を魅了してやみません。

 

<世界遺産>イエローストーン国立公園

イエローストーン_ソルトレイクからの周遊_イエローストーン国立公園 グランドプリズマティック(C)Osamu+Hoshino
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イエローストーン国立公園は、アメリカ最古の国立公園。ここを知らずして国立公園は語れない、自然保護の原点です。地球上の温泉の約50%、世界の間欠泉の2/3がこのイエローストーンに集まっており、人類が初めて自然保護という概念を持つきっかけとなった驚異の世界自然遺産です。
中でも圧巻なのが直径113m、深さ48mにも及ぶエメラルドブルーの水面が目を引く巨大な温泉グランドプリズマティック。

 

イエローストーンオールドフェイスフル_WYYS009©AmazingPhoto
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一定の間隔をおいて平均40mの高さまで噴き上げる間欠泉オールドフェイスフルも見どころです。

 

(C)Osamu Hoshino
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また、デコレーションケーキのような石灰岩のテラスを形成する「マンモス・ホット・スプリングス」は、野生動物が現れるような大自然の川が、そのまま天然の露天風呂になっています。

 

イエローストーンバッファロー_WYYS088©AmazingPhoto
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道路を横切るバッファローの姿はイエローストーン名物のひとつとなっており、野生動物の宝庫として広く知られています。

 

<世界遺産>メサ・ヴェルデ国立公園

メサベルデ_COMV004©AmazingPhoto
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ネイティブアメリカンが住んだ断崖住居を保存するアメリカ最初の世界遺産。

西暦550年~1300年頃までの約700年に渡り、先住民族古代プエブロの居住地で、標高2,000m以上の高地で4,000ヶ所以上にも及ぶ断崖住居の遺跡が残されています。

1家族が入れる部屋が217部屋も集まる4階建ての「クリフパレス」は園内最大の岩窟住居で、パークレンジャー(国立公園で自然環境の保護するために働いている人)の案内で見学します。高度な文明を目の当たりにすると、その素晴らしさに驚嘆されることでしょう。

 

いかがでしたか?

グランドキャニオン_AZGC035@AmazingPhoto.us
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今回ご紹介したアメリカの国立公園は、どれも5月~9月がベストシーズンです!
ぜひ夏休みの旅行の計画を立ててみてはいかがでしょうか?

アメリカ・大自然を巡るツアーはこちら>>http://bit.ly/1TK9zRw